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¿Qué es la heroína?

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qué es la heroína

Por qué la heroína crea adicción y cuáles son sus riesgos

La heroína o caballo (como se la conoce en la jerga callejera) conforma una droga que se consigue a partir de la síntesis química de la morfina. La morfina, a su vez, es una sustancia que se extrae de la planta del opio y que tiene altas cualidades sedantes y analgésicas. Por ello se habla de opioides cuando se mencionan ambas sustancias  y otras como la codeína y el fentanilo (50 veces más potente que la heroína).


Por esa capacidad fuertemente sedante, analgésica y placentera (que se denomina “viaje” en el argot callejero), la heroína tiene una enorme capacidad adictiva. El sistema nerviosos central se acostumbra velozmente a ella.


Presentada en forma de polvo blanco o marrón, o bien como una masa pegajosa que recibe el nombre de alquitrán negro, la heroína puede consumirse de tres formas:

  • Inyectada por vía intravenosa
  • Fumada (crack)
  • Aspirada para aprovechar el vapor al quemarla

En los tres casos, la heroína tiene un efecto inmediato y potente sobre el cerebro, activando rápidamente sistemas de recompensa. Al promover la liberación de grandes cantidades de endorfina, la persona siente bienestar porque disminuye el dolor físico y aumenta la sensación de placer.

Por esa capacidad fuertemente sedante, analgésica y placentera (que se denomina “viaje” en el argot callejero), la heroína tiene una enorme capacidad adictiva. El sistema nerviosos central se acostumbra velozmente a ella. De hecho, la heroína es una de las drogas que más rápido enganchan a quienes la prueban, que desarrollan tolerancia a la dosis y necesitan cada vez más cantidad para conseguir el mismo efecto.

Una característica habitual de la persona adicta a la heroína es que además consumen drogas. Este consumo alternado de sustancias, que a menudo se realiza con la intención de generar diferentes sensaciones según la secuencia de consumos y de tipos de sustancias, se conoce como poliadicción. Y, por supuesto, representa un factor de riesgo mayor para terminar en urgencias en un hospital.

adicción a la heroína
Sólo el una tercera parte de quienes consumen heroína en España son mujeres. Es una droga que ha penetrado sobre todo entre hombres.

EFECTOS Y RIESGOS DE CONSUMIR HEROÍNA

Las personas que consumen heroína indican efectos psicológicos y físicos como:

  • Euforia
  • Un placer parecido al orgasmo
  • Sensación de bienestar
  • Cualidades analgésicas
  • Falta de apetito
  • Sensación de nauseas y vómitos en los consumos iniciales

Pero el riesgo de muerte al consumir heroína es real. Y se debe a que actúa de tal forma sobre el sistema nerviosos que disminuye la frecuencia respiratoria. El peligro consiste en que esta depresión respiratoria termine en paro respiratorio y, como consecuencia, en insuficiencia de oxígeno en los órganos y los músculos, lo cual se conoce como hipoxia.

 Los riesgos psicológicos y físicos del consumo de heroína son:

  • Alteraciones de la personalidad
  • Dependencia psicológica al consumo de la sustancia
  • Problemas de memoria
  • Adelgazamiento
  • Anemia
  • Insomnio
  • Caries
  • Falta de deseo sexual

El síndrome de abstinencia en la heroína, que se produce cuando el cuerpo se acostumbra a recibir una determinada dosis y lo privamos de la misma, resulta muy desagradable. Los síntomas del “mono” (como se le llama popularmente) a la heroína pueden durar entre 24 y 48 horas, y extenderse incluso una semana.

Estadísticas sobre el consumo de heroína en españa

El síndrome de abstinencia a la heroína incluye síntomas como:

  • Fuerte ansiedad
  • Sudoración
  • Picor y molestia en la nariz
  • Nauseas y vómitos
  • Insomnio
  • Diarrea
  • Fiebre

Después de ponerse de moda en los 70 entre los círculos universitarios españoles, la heroína causó estragos en este país en la década del 80 entre personas de 20 a 35 años, de todos los niveles económicos. De hecho, llegó a considerarse como una epidemia la situación sanitaria provocada por la extensión del consumo de esta droga y el rápido deterioro físico de las personas heroinómanas.

Por otra parte, la forma inyectada de consumirla y la costumbre de compartir jeringuillas se asoció a la proliferación del HIV y otras enfermedades mortales.

Con el tiempo, el consumo de heroína retrocedió y se limitó a círculos marginales social y económicamente.

El perfil del consumidor de heroína en España

Desde hace unos años, el consumo de opiáceos y sus consecuencias en poblaciones de EEUU y Canadá (conocida como la crisis de los opiáceos) sembró la inquietud en España ante un posible retorno de esta droga. Sin embargo, las estadísticas y las personas especializadas mantienen por el momento la calma.

Según el último informe de drogas elaborado por Sanidad (1997-2017) entre personas de 15 y 64 años, quienes habían consumido heroína en los últimos 30 días no superaban el 0,1 por ciento de esa población. La edad de iniciación a esta droga ronda los 22 años en España, aunque al parecer las personas jóvenes siguen sin interesarse por consumir esta sustancia. Los consumidores son en su mayoría hombres.


La edad de iniciación a esta droga ronda los 22 años en España, aunque al parecer las personas jóvenes siguen sin interesarse por consumir esta sustancia.


Superar la adicción a la heroína resulta posible por medio de tratamientos de desintoxicación y, por supuesto, de posteriores terapias grupales e individuales. En Adictalia recibimos llamadas de familiares de personas adictas a esta sustancia, que buscan desesperadamente la manera de frenar la autodestrucción de su ser querido.

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